Las mascotas juegan un papel importante en los hogares de los Estados Unidos. Su experiencia personal al ser dueño de una mascota le será muy agradable si considera cuidadosamente qué mascota se adaptará mejor a su familia, su casa y su estilo de vid Las expectativas frustradas son una causa importante por la cual las personas abandonan a sus mascotas, así que tome una decisión fundada. Tómese su tiempo, incluya a su familia, y preste una cuidadosa atención a las siguientes preguntas.

¿Qué tiene de especial un conejo?

Limpios, cariñosos y sociables, los conejos pueden llegar a ser excelentes mascotas. Los conejos pueden ser entrenados en el uso de la caja de arena. Además, son muy juguetones y divertidos. Con un buen cuidado, los conejos domésticos pueden vivir de 5 a 15 años.

¿Qué opciones tiene al seleccionar un conejo?

Con más de 60 razas existentes de conejos, éstos pueden variar enormemente en tamaño y apariencia. Una raza común de conejos en los Estados Unidos es el conejo holandés, que por lo general es negro y blanco o marrón y blanco.
Los conejos enanos tienden a ser más pequeños, y los de la variedad lop tienen sus orejas caídas en vez de estar erguidas.
Si es la primera vez que va a tener un conejo, tal vez lo mejor es que adquiera uno solo. Si elige a un conejo macho, posiblemente querrá que lo castren para evitar que marque su territorio con orina. Tanto los conejos como las conejas son dóciles y cariñosos cuando conviven socialmente.

¿Cuáles son las necesidades especiales de los conejos?


Los conejos son muy populares con los niños, pero son más delicados y frágiles que las demás mascotas. Los conejos no toleran ser cargados ni que se les sujete de cerca, y pueden reaccionar con forcejeos o con rasguños. Deben tomarse y manipularse de manera cuidadosa para no lastimar su espalda ni sus patas. Los conejos de angora tienen pelo largo y requieren ser cepillados con regularidad.
¡A los conejos les encanta mordisquear! A menos que usted vigile constantemente a su conejo, no lo deje rondar libremente por su patio o su casa. Los cables eléctricos y los muebles son juguetes para mordisquear muy tentadores, peligrosos y costosos. Por lo tanto, asegúrese de darle a su conejo los juguetes apropiados para su bienestar. Pida a su veterinario consejos sobre nutrición, manejo y cuidados apropiados para su conejo.

¿Quién cuidará de su conejo?

Como su dueño, usted será responsable de la alimentación, albergue, ejercicio y salud física y mental de su conejo durante toda su vida. Si bien las familias deberían involucrar a sus niños para que cuiden al conejo, los más pequeños necesitan la ayuda de un adulto que esté dispuesto, sea capaz, y disponga del tiempo necesario para supervisar el cuidado diario del animal.

Los conejos son famosos por su capacidad para tener muchas crías. El hecho de comprar y criar a un conejo con el único propósito de que los niños sean testigos del proceso de nacimiento, no demuestra responsabilidad como dueño de un conejo. Si una hembra queda preñada, es responsabilidad de usted encontrar buenos hogares para las crías. El proceso de esterilización de las hembras no sólo previene la reproducción, sino también disminuye los problemas de conducta y los riesgos de salud.

¿Se adapta un conejo a su estilo de vida?

Los conejos son mascotas que se adaptan a la mayoría de las situaciones de vivienda. Son pequeños, tranquilos y limpios, y pueden vivir cómodamente en jaulas acordes a su tamaño en una casa o apartamento. Mantener a un conejo al exterior en una conejera puede parecer más “natural”, pero puede ser perjudicial para el conejo. Una jaula al exterior lo expone a los climas extremos y a los depredadores, tales como gatos, perros y zorros. Aunque un depredador no pueda tener acceso al conejo, éste podría morir debido a la tensión causada por el intento de ataque.
Muchas asociaciones de condominios permiten a sus residentes tener conejos como mascotas ya que la mayoría de las cláusulas de oposición a mascotas solamente aplican a perros o gatos. Sin embargo, asegúrese de ello y consulte los reglamentos de su asociación antes de decidir llevar a un conejo a su unidad.

¿Puede mantener a un conejo?


El precio inicial de un conejo es relativamente bajo. Sin embargo, habrá gastos adicionales para su vivienda, alimentación y cuidados veterinarios durante toda la vida del conejo. Aunque los conejos no necesitan ser vacunados de manera periódica, las visitas regulares al veterinario ayudarán a mantener a su conejo saludable e incrementarán las posibilidades de una detección temprana de alguna enfermedad u otro problema de salud.

¿Dónde puede conseguir un conejo?

Los conejos se consiguen en muchas partes. Muchos albergues y organizaciones de rescate cuidan y buscan hogares a conejos abandonados y no deseados. También puede comprar conejos en tiendas de mascotas que sean confiables y con criadores de buena reputación.

¿Qué debería buscar en un conejo sano?

Al escoger a un conejo, siempre es mejor ver a todos los conejos de la misma camada, si es posible. Cada uno debería verse inteligente, alerta y muy activo. Todos deberían tener un pelaje brillante y abundante y notarse que están bien alimentados. Si algún miembro de la camada está enfermo, no elija a ninguno o de lo contrario cualquier miembro de la camada, aparentemente sano, podría enfermarse pronto. Acaricie y observe cuidadosamente al conejo.
Ambos lados del conejo deberían verse y sentirse igual. Un conejo con un pelaje opaco y áspero, que se vea demasiado delgado, con un estómago demasiado abultado, o que tenga una actitud perezosa, podría estar enfermo. Asegúrese de que su conejo haya tenido contacto con otras personas. Los conejos necesitan ser manipulados y tener interacción social desde una edad temprana para que se sientan cómodos con las personas y sean buenas mascotas.

¿Cómo debe prepararse para recibir a un conejo?

Antes de llevar a su mascota a casa, aprenda sobre las necesidades de cuidado, crianza, vivienda, alimentación y socialización de los conejos. Es indispensable una dieta apropiada para mantener la buena salud de su conejo, y darle comprimidos no es suficiente para satisfacer sus necesidades nutricionales. Su mascota debe tener una fuente diaria de verduras frescas y heno de buena calidad como fuente de fibra. También se requiere agua fresca y ejercicio diario para mantener saludable a su conejo.
Seleccione el tamaño apropiado de la jaula o conejera según la raza de su conejo. La jaula debe tener suficiente espacio para que el animal se mueva libremente. Si su conejo debe vivir al exterior, seleccione una conejera que por lo menos esté a tres pies del suelo, con sombra, que esté protegida contra las inclemencias del tiempo, y que esté cubierta para mantener a su mascota cómoda y a salvo de los depredadores.

Cuando usted adquiere una mascota

Usted acepta la responsabilidad por la salud y bienestar de otro ser vivo. Usted también es responsable por el impacto que su mascota pueda tener en su familia, sus amigos y su comunidad. Una mascota será parte de su vida durante muchos años. Invierta el tiempo y esfuerzo necesarios para hacer que los años que pasen juntos sean muy felices. Cuando usted elige una mascota, se compromete a cuidarla para toda su vida. ¡Elija sensatamente, mantenga su promesa, y disfrute una de las experiencias más gratificantes de la vida!

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